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さつまいもの歴史

16世紀頃、さつまいもは中国から渡ってきました。琉球(現在の沖縄県)から薩摩(現在の鹿児島県)に伝わったことからサツマイモと名付けられました。また、「中国から来たいも」から「からいも」とも呼ばれています。卸市場などでは、中国での名前と同じように、甘藷(かんしょ)とも呼ばれます。

安納芋の歴史

日本の安納芋の誕生は、第二次世界大戦の後にインドネシア共和国の大スンダ諸島にあるスマトラ島の北部にあるセルダンという地域から、日本の兵士が種子島に持ち帰った1個の芋から始まったといわれています。持ち帰った芋を種子島で栽培しはじめたのが今の「安納芋」と言われています。そのいもは、糖度が高くとても甘さがあり、熱を加えることでねっとりとした食感になることから、食べやすい天然スイーツとして人気が高まりました。

種子島発祥の安納芋

安納芋とは

サツマイモは、温暖な土地で多く収穫できるので、西日本を中心として栽培されています。ひとくくりに「さつまいも」と言っても、多種類あることをみなさんはご存知でしょうか?品種によって、しっとりしているものやほくほくしているもの、見た目の色や形はもちろんのこと、食べた時の甘味の特徴や、収穫時期から食べ頃などがひとつひとつ違います。

その中で安納芋は、平成25年までは登録品種苗として種子島でのみ栽培が認められているサツマイモで、他の地域での栽培は認められていなかった経緯もあり、「種子島の特産品」としてメディアでも報じられ、一般には知られています。安納芋は、水分が多く、ゆっくり熱を加えることにより粘り気が増し、食感もしっとりクリーミーになります。また、収穫時の糖度が16度前後という非常に高い糖度で、これをさらにじっくりと時間をかけて焼くことで、糖度40度前後にもなり、甘~いおいもとしてとても人気のあるサツマイモです。

種子島は安納芋の発祥の他ですが、国内でサツマイモの栽培に初めて成功した土地でもあります。その昔、大飢饉により10万人以上が餓死してしまうほど、食糧不足していた当時、サツマイモの栽培に成功したことにより、たくさんの人々の命が救われたことでも知られています。

安納芋の名前の由来

安納芋の名前の由来は、種子島の安納地域で栽培され、「安納地域」の名前にのっとり「安納芋」と呼ばれるようになりました。イメージ的に地域限定と思われますが、安納地区だけでしか生産されないわけではありません。

安納芋の栽培~収穫まで

全ての作物に共通する事ですが、作物を収穫する場合はまず植え付けからしなければなりません。基本的に安納芋の植え付け時期は、4月~6月が適期植付けです。安納芋の収穫のピークは9月~11月になるので、その時期を見据えた植え付けを行います。一般的なサツマイモは植付けからおよそ120日で収穫の頃合になり、この点では安納芋も変わりありません。

植付け~収穫までの120日が経過する9月上旬~12月上旬に収穫を行います。栽培から収穫まで4ヶ月の期間は、常に栽培経過をチェックするとともに、天候の変化に関しても臨機応変の対応が求められます。また、種子島は鹿の被害が地域によってはひどく、鹿ネット等の対策と見回りが必要になります。

安納芋の出荷時期

安納芋の出荷時期は、10月中旬~11月上旬になります。「おや?」と思われる方もいると思います。収穫時期は9月から始まるのに、出荷は10月の中旬からで、曖昧な表記に困惑すると思います。答えは、「安納芋の甘さの理由」でも詳しくご紹介しますが、安納芋は長期保存・熟成することで最大限の甘味を引き出します。焼き芋にした際に蜜が出るほどの甘味にするには、適正管理された場所での貯蔵・熟成が必要になります。甘味が引き出されるまでは、1ヶ月~2ヶ月を要することから出荷時期は10月の中旬になってしまうのです。

安納芋の保存方法

安納芋は出荷までに約2ヶ月熟成させることから、熟成後の保存方法も重要になります。一般的なサツマイモを管理するためには5度~15度の室温を保った場所での保存が必要です。しかし、安納芋の場合は10度から20度のとサツマイモに比べて高い室温での保存が必要です。寒さに弱い安納芋は、温度が低い環境に置いておくと熟成の進み具合が悪くなったり凍傷により痛んだりします。手間はかかりますが、1つ1つを新聞紙で包むことで凍傷を抑えることが出来ます。

長期保存を希望される方は、焼き芋にしてから冷凍保存をしてください。水洗いは痛みを早めるため、調理直前に行ってください。冷蔵庫での低温保存は絶対に避けてください。

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